A walk through the theaters in Rome

“Theatre is always an essential part of the individual’s formation because it often allows you to understand and portray the problems of society,” said Alessandro Longobardi, Artistic Director of Sala Umberto and Brancaccio Theaters in Rome, Italy.

“Il teatro e’ da sempre indispensabile nella formazione di ogni individuo perche’ spesso permette di cogliere e trasmettere i problemi della societa’”, dice Alessandro Longobardi, Direttore Artistico dei teatri Sala Umberto e Brancaccio a Roma,in Italia

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Alessandro Longobardi Artistic Director of Sala Umberto and Brancaccio theatres in Rome, Italy.

Longobardi inaugurated the reopening of the Sala Umberto Theatre in September 2002 after it had been used for 10 years as a movie theatre. Longobardi’s goal was for Sala Umberto to become the first private theatre without public subsidy.  He says of his accomplishment that, “Without public financial support it is very complex to run a theatre but my main goal was to become, and remain, self-sustaining.”

Longobardi ha inaugurato la riapertura del Teatro Sala Umberto nel settembre 2002, dopo circa dieci anni di cinema, riportandolo alla sua antica vocazione di spazio teatrale. Il suo obiettivo con il Sala Umberto era quello di diventare il primo teatro di produzione autosufficiente. Sul raggiungimento di questo obiettivo Longobardi afferma: “La direzione di un teatro senza finanziamenti pubblici e’ davvero difficile ma il mio obiettivo e’ sempre stato e rimane l’autosostenibilita’.”

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Sala Umberto Theatre in Rome, Italy

He says, there are fewer people supporting theatre during these difficult economic times even though it is an important  part of Italian culture. “There are only a few people supporting the expansion and growth of theatre.  Although we are living in a difficult period, a liberating laughter at the theatre helps us to survive,” Longobardi said.

Egli afferma che, in un periodo di difficolta’ economica come quello attuale, ci sono poche persone che supportano le attivita’ teatrali anche se queste in realta’ rappresentano una parte molto importante della cultura italiana. “Sono poche le persone che supportano l’espansione e la crescita del teatro anche se, in un periodo difficile come questo, una risata liberatoria aiuta a sopravvivere,” dice Longobardi 

In 2012, Longobardi also took over being the artistic director of the Brancaccio Theatre. Each theatre has its own challenges and is very different in scope and size. ”Sala Umberto has 500 seats and has a big tradition of various types of shows like drama and comedy. On the other hand, Brancaccio has 1300 seats and is famous around the world for its musicals, the lyric opera, the classical ballet and the contemporary dance,” Longobardi explained.

Nel 2012, Longobardi, ha anche assunto il titolo di direttore artistico del Teatro Brancaccio. Ogni teatro ha le sue sfide ed è diverso in termini di portata e dimensioni. “Sala Umberto dispone di 500 posti a sedere ed ha una grande tradizione di spettacoli di Varieta’, dal dramma alla commedia d’autore. Il Brancaccio, invece, dispone di 1300 posti a sedere ed è famoso in tutto il mondo per i suoi musical, l’opera lirica, il balletto classico e la danza contemporanea ”, spiega Longobardi.

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Brancaccio Theatre in Rome, Italy

Theatre productions for Sala Umberto are in English, Spanish and French and cater to schools. Brancaccio, has more elaborate productions, with “Spring Awakening” opening in December with all the musical pieces in English.

Al Sala Umberto programmiamo ogni anno spettacoli in Inglese Spagnolo Francese nella stagione dedicata alle Scuole. Al Brancaccio, che ha produzioni piu’ elaborate, a dicembre ospiteremo “Spring Awakening” che avrà tutti i pezzi musicali in inglese. 

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From top left: Anna Galiena, Alessandro Longobardi e Giampiero Ingrassia, Enrico Montesano.
From bottom left: Maurizio Battista, Giampiero Ingrassia e Fabrizio Corucci, Max Tortora

“We have many plans for the upcoming season,” said Longobardi. I created “Italy in Therapy,” a series with six different shows focused on facts and events that happened in Italy. Then we have great musicals such as Ghost,dance productions and Italian comedies with all the major actors of these genres.”

Abbiamo molti progetti per la prossima stagione”, ha detto Longobardi. Ho creato “Italy in Therapy”, una serie di sei diversi spettacoli incentrati su fatti e avvenimenti accaduti in Italia. Poi abbiamo grandi musical come Ghost, la danza oppure la commedia italiana con tutti i principali attori di questi generi.“

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